sexta-feira, 22 de novembro de 2019

Tecnologia nos anos 1920 - Mais alguns itens e equipamentos úteis


Olá investigadores,

Essa é a segunda parte de nossa série a respeito de itens e equipamentos disponíveis nos anos 1920 e que por vezes podem causar alguma dúvida. Convido os que não leram a primeira parte a fazê-lo para completar as informações. Aqui abordamos algumas invenções que já estavam disponíveis na Era Clássica de Chamado de Cthulhu e que podem ser úteis no decorrer de uma investigação.

Na dúvida, siga a máxima: "melhor ter e não precisar de um equipamento, do que precisar e não ter". Alguns deles podem ser bastante úteis, facilitar uma investigação ou até mesmo representar a sobrevivência dos investigadores nos momentos mais inusitados.

Vejamos o que temos nessa lista.

Alimentos Enlatados

Ano da Invenção: 1795
Quando se tornou popular: 1865 (produção em massa a partir de 1912)


A primeira iniciativa para a criação de comida enlatada pode ser traçada até as Guerras Napoleônicas, quando o francês Nicolas Appert desenvolveu um método de conservar alimentos por mais tempo de modo que os soldados pudessem levar para o campo de batalha seus suprimentos. O grande problema sempre foi eliminar os micro-organismos responsáveis pela deterioração dos alimentos. Appert desenvolveu um método que preservava o alimento, lacrando-o em um compartimento hermeticamente fechado que uma vez privado de oxigênio garantia uma validade prolongada.

Os britânicos refinaram o método de Appert e foram os pioneiros na criação de latas de metal para estocar alimentos. Com o processo devidamente aprimorado a produção se tornou mais eficiente e com menor custo. Alimentos enlatados passaram a ser usados pelas forças armadas e em viagens marítimas de longa duração. 

Apenas em 1880 surgiram os primeiros produtos fabricados e vendidos a civis. As sardinhas foram o primeiro alimento preservado dessa maneira em latas, mas logo uma vasta gama de outros produtos a seguiram, modificando a forma como as pessoas se alimentavam e estocavam alimentos. Na Grande Guerra, alimentos em lata foram usados por todas as forças envolvidas no Conflito e após seu final esse tipo de alimento ganhou enorme popularidade. 

As latas de metal conhecida como folha de flandres foram gradualmente substituídas a partir de 1930 por latas de alumínio, mais leves e que aceitavam modelos diferentes. Data de 1935 a primeira cerveja em lata conhecida, produzida em New Jersey.

Uso em aventuras - Em cenários de exploração que contemplam expedições a lugares isolados e perigosos, os alimentos enlatados são essenciais. Eles constituem a única forma de sustento em uma Expedição aos confins gelados da Antártida, por exemplo. São os alimentos enlatados que garantem a sobrevivência da tripulação em viagens marítimas aos confins do planeta ou aos limites da civilização onde nem sempre alimentos frescos poderão ser encontrados. 

Alimentos podem ser usados para atrair animais selvages ou criaturas capazes de detectar cheiros. Estas podem ser conduzidas para armadilhas preparadas pelos investigadores. É claro, exsite a possibilidade também de inserir substâncias tóxicas nocivas em alimentos e esperar que elas surtam algum efeito em criaturas cuja fisiologia alienígena pode se mostrar sensível.

Finalmente, ambientes maculados pela ação ou presença de criaturas dos Mythos tendem a exercer um efeito marcante em certos alimentos. Abrir latas e verificar se o conteúdo se deteriora mais rápido pode ser uma forma de determinar a presença de criaturas nos arredores.
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Extintor de Incêndio

Ano da Invenção: 1896
Quando se tornou popular: 1928


Lidar com o fogo e combater incêndios sempre foi uma preocupação das pessoas. Desde o início sempre se imaginou que a melhor maneira de combater um incêndio seria simplesmente lançar sobre ele uma quantidade suficiente de água capaz de apagar as chamas. Os primeiros aparatos que se propunham a extinguir o fogo utilizando substâncias químicas inibidoras surgiram no século XIX.

O primeiro extintor de incêndio tubular em formato cilíndrico, semelhante ao que temos hoje em dia, foi criado em 1896. Ele era preenchido com uma solução de potássio e ar comprimido. Diversas outras substâncias químicas foram testadas com o objetivo de combater as chamas sendo que em 1928, foi criado um extintor que utilizava um cartucho de dióxido de carbono (CO2) seco inserido em um cilindro de cobre. Para utilizar o extintor, o operador tinha de pressionar uma válvula no topo do cilindro que perfurava o tanque e liberava o material químico do interior através de uma mangueira direcionado ao fogo. Esse tipo de extintor de incêndio passou a ser largamente utilizado como medida preventiva e combativa de incêndios no período. Eles estavam disponíveis na maioria das instalações onde havia risco de incêndio e não demorou até que eles fossem disponibilizados para civis.

Em 1938, extintores químicos se tornaram obrigatórios em prédios com moradores como medida de segurança. Em 1952 extintores menores passaram a fazer parte do equipamento de segurança de automóveis. 

Uso em aventuras: Extintores podem ser obviamente muito úteis em situações envolvendo um incêndio. Contudo eles também podem ser usados para ferir inimigos cuja fisiologia alienígena seja sensível a determinados compostos químicos. Talvez um mi-go ou mesmo um Shoggoth possa se sentir incomodado por um jato direto de CO2. É importante lembrar que extintores podem ser preenchidos com diferentes substâncias, cada qual indicada para o combate de um tipo de fogo. Alguns destes componentes químicos podem afetar as criaturas, outros não, saber qual é qual seria essencial. 

Um extintor também pode ser útil para revelar a presença de inimigos invisíveis, cuja silhueta seria delineada numa nuvem dispersa de gás. Além disso, o conteúdo de um extintor pode ser usado para danificar alguma máquina ou componente elétrico sensível.

Finalmente, se tudo mais falhar, um extintor de incêndio, feito de metal se transforma em um porrete quase perfeito para derrubar oponentes numa briga mano a mano.   

Lanterna à Pilha

Ano da Invenção: 1896
Quando se tornou popular: 1908

A respeito de Lanternas manuais à pilha, eu indico ler o artigo aqui no Mundo Tentacular que se refere exclusivamente a elas. Nele vocês encontrarão informações a respeito desse equipamento e modelos à disposição no período. 

Lanternas Elétricas em 1920

Locação de Automóveis

Ano da Invenção: 1906
Quando se tornou popular: 1916


O mais antigo exemplo de serviço de locação de veículos data de 1906. Uma companhia alemã chamada Sixt oferecia automóveis para aluguel a interessados em ter um veículo por um dia, uma semana, um mês ou até um ano. O serviço permitia que pessoas que tivessem a necessidade de usar automóveis os alugassem pelo tempo necessário para uma determinada tarefa - transportar carga, pelo tempo de férias ou para viajar até um determinado local.

Em 1916, surgiu nos Estados Unidos um serviço semelhante em Nebraska que oferecia automóveis Ford Modelo T para quem quisesse alugar por um tempo limitado. O serviço cobrava 10 centavos por milha. A empresa, chamada Saunders Drive-It-Yourself se espalhou por 56 cidades dos Estados Unidos. Em 1923, ela foi comprada e expandido se tornando o que hoje conhecemos como AVIS. 

Empresas competidoras de aluguel surgiram quase simultâneamente. Em Chicago, John Hertz fundou a Hertz Rent-a-Car em 1926, oferecendo o modelo Ford T. A rede expandiu seus negócios rapidamente incluindo no serviço de locação veículos maiores com caminhonetas e motocicletas. Serviços similares apareceram ao redor do mundo com empresas especializadas em fornecer automóveis de todos os tipos e valores. O setor experimentou um rápido crescimento, aparecendo em praticamente todas as cidades grandes da América. Com a Grande Depressão ele iria deslanchar, já que nem todos tinham como comprar um carro em meio a recessão. 

Em geral, a burocracia para alugar um automóvel é pequena, com o interessado tendo de fornecer apenas alguns dados pessoais e sua licença de motorista. Automóveis alugados demandam uma caução e em geral possuem seguro contra dano, acidente e terceiros.

Uso em Aventuras: Investigadores muitas vezes precisam de automóveis para ir de um canto a outro em busca de pistas e indícios. Investigações podem levar o grupo a se aventurar em expedições motorizadas a lugares isolados e afastados, onde normalmente não se poderia chegar sem um carro.

Por vezes, os investigadores não querem arriscar seus veículos e preferem alugar um carro de terceiro que não levantará muitas suspeitas. Especialmente se a ação deles for clandestina ou perigosa. É claro, algumas vezes será preciso lidar com o seguro e explicar o que são as estranhas marcas de garras na lataria de um carro alugado.

Gasolina 

Ano da Invenção: 1891
Quando se tornou popular: 1923


O refinamento de petróleo utiliza um processo conhecido como aquecimento passo-a-passo, ou destilação fracionada, para ferver e separar os vários produtos combustíveis. Após a destilação, um típico barril de petróleo cru resultava em 25% de gasolina e 15% de querosene. Antes de 1900 essas proporções eram perfeitamente satisfatórias, uma vez que querosene possuía várias utilizações práticas no dia a dia. Naqueles dias, gasolina era um produto sem tanto uso e de pequeno valor de mercado. Ela era vendida como combustível para aquecedores, ou simplesmente descartada em rios como matéria inútil. Eventualmente leis proibiram esse descarte, não por uma questão ecológica, mas pelo risco de incêndios.

A criação dos automóveis não apenas criou um mercado para a gasolina, mas em 1915 quase levou a indústria do petróleo a uma crise. Nesse ano, a venda de gasolina ultrapassou a de querosene pela primeira vez e a demanda de gasolina se tornou muito grande já que havia cada vez mas automóveis nas ruas. Os produtores de petróleo temiam que a demanda aumentasse e não existisse combustível para manter os automóveis rodando. Em 1912, o químico W.M. Burton descobriu um método de fazer um barril de petróleo produzir 45% de gasolina e apenas 6% de querosene. Essa nova percentagem tranquilizou o mercado e permitiu que a demanda pelo combustível fosse suprida.

Nos primeiros motores automotivos, o vapor de gasolina nos cilindros era comprimido a um quarto de seu volume antes da ignição. Alta compressão dava mais força ao motor, mas um grau elevado não podia ser atingido sem o risco do vapor explodir. Em 1922 Thomas Miggely Jr descobriu que acrescentando tetraetil de chumbo na gasolina permitia aumentar a compressão sem risco o que resultaria em veículos com maior potência.

Tratada, a gasolina etílica chegou aos postos para venda em 1923. Em 1930 engenheiros adotaram o teste de octanagem para verificar a qualidade dos combustíveis. Quanto mais alto o índice de octanagem, maior a compressão do combustível e potência para o motor. Refinarias logo descobriram como aumentar a qualidade da octanagem da gasolina comum. Isso gerou diferentes tipos de combustível, cada qual indicado para diferentes veículos. Enquanto automóveis em 1920 usavam octanagem de 6/1, combustíveis de aviação tinham um grau de 100/1, enquanto carros de corrida atingiam 12/1.

Uso em aventuras: Combustível é necessário em praticamente todas aventuras em que investigadores tenham de se deslocar de um local para outro. Felizmente, com a modernização dos automóveis, postos de gasolina se multiplicaram na mesma proporção. De fato, em 1920 um dos negócios mais promissores na América era abrir um posto de abastecimento. Para lidar com a concorrência, alguns passaram a vender alimentos e oferecer serviços automotivos. Nasceram assim as primeiras lojas de conveniência.

Contudo, gasolina não é útil apenas para manter os motores em funcionamento, combustível pode ser usado para acabar com provas e destruir cenas inconvenientes, sobretudo onde tenha ocorrido um crime. Já perdi a conta de quantas vezes aventuras terminaram com os investigadores queimando um lugar de alto à baixo com gasolina.

É claro, gasolina também pode ser usada como uma arma eficaz contra criaturas dos Mythos, muitas das quais imunes a armas comuns, mas afetadas pelo poder purificador do fogo. Na dúvida, a expressão "jogue gasolina e deixe queimar" pode ser a solução para os problemas de investigadores às voltas com os horrores mais resistentes.

Contador Geiger

Ano da Invenção: 1908
Quando se tornou popular: 1920


O físico alemão Hans Geiger desenvolveu um equipamento capaz de registrar o grau de radiação presente num ambiente em 1908. O contador tinha a forma de um cilindro de metal cheio de gás e com um mostrador de vidro. Quando radiação ionizante atingia o gás, ele produzia uma corrente elétrica fraca. Essa corrente era então traduzida em ruídos que uma vez quantificados forneciam a medição. Geólogos e prospectores logo passaram a usar os aparelhos Geiger portáteis para encontrar depósitos radioativos naturais.

Contadores Geiger maiores são muito mais precisos e fornecem leituras mais confiáveis, entretanto eles são pesados e difíceis de serem levados para o campo. Por esse motivo, os contadores simples fornecem apenas uma leitura referencial. O Contador de Cintilação, aprimorado pelo próprio Geiger, também passou a ser usado. O modelo de Cintilação é capaz de detectar a radiação em substâncias medindo pequenos flashes de luz quando um item é bombardeado por partículas alfa dos materiais radioativos. Essa leitura é tida como mais confiável, embora os dois tipos de Contador Geiger tenham se mantido em operação até os dias atuais sem muitas variações.

Os aparelhos em 1920 se assemelham a pequenas caixas com correias para transporte, podendo pesar até 15 quilos. Um fio condutor ligado a um cilindro é apontado na direção do local de onde se deseja obter a medição. Uma agulha de medição no topo da maleta fornece as leituras a serem interpretadas.

Uso em Aventuras: Quem pode saber qual a composição de certas criaturas do Mythos? Cores do Espaço, Servos dos Deuses Exteriores ou mesmo os Byakhee podem emitir uma assinatura radioativa visto que eles vem do espaço. Com certeza Azathoth ou Yog-Sothoth também produzem algum tipo de assinatura energética que um técnico poderia captar com um Contador Geiger. Empregar um equipamento de medição Geiger pode ser a maneira mais confiável de seguir uma criatura ou de localizar seu covil.

Fonógrafo e Gramofone

Ano da Invenção: 1877
Quando se tornou popular: 1926


Em 1877, Thomas Edison desenvolveu o primeiro aparelho comercialmente prático para mecanicamente gravar e reproduzir o som. Sua invenção ganhou o nome de Fonógrafo. O mecanismo básico do fonógrafo era uma agulha presa a um diafragma que vibrava quando tocava as ondas de som. Para gravar o som, Edison fazia com que a agulha raspasse uma folha de papel-alumínio. O cilindro girava e fazia com que a agulha traçasse uma espiral. A medida que o cilindro girava, a agulha marcava o diafragma em diferentes profundidades correspondendo a diferentes sons. Infelizmente, o papel alumínio de Edison era bom para apenas alguns usos, depois do qual acabava se rasgando. Em 1885 o papel-alumínio foi substituído por um cilindro de cera que era consideravelmente mais durável. O cilindro gravava os sons com maior fidelidade, mas também funcionava para um determinado número de usos depois dos quais se tornava inútil.

Os cilindros de cera se tornaram muito populares, em especial para realizar gravações caseiras e transmitir informações de forma confiável.

Em 1887 um disco chato feito de laca foi introduzido no mercado. O mecanismo que permitia girar o disco era bem mais simples do que o cilindro de cera e mais barato de ser produzido. Essa versão do aparelho de Edison recebeu o nome de Gramofone e se tornou bastante popular. Para funcionar, era preciso rodar uma manivela que impulsionava o disco.

Os sistemas tinham vantagens e desvantagens. Os discos do Gramofone eram mais vulneráveis a arranhões, mas não precisavam ser substituídos depois de uma determinada quantidade de execuções. Discos também ocupavam menos espaço quando não estavam em uso. Por outro lado, o Fonógrafo podia fazer suas próprias gravações, algo que o Gramofone não permitia.


No final das contas, o gramofone se tornou mais popular graças a facilidade de produção dos discos. O custo para produzir um único cilindro de fonógrafo equivalia ao custo de 25 discos. Não é exagero dizer que os gramofones ajudaram a tornar a indústria da música possível. Com o tempo, a tecnologia dos discos melhorou e o vinil foi introduzido.

Em 1926 os Gramofones receberam melhorias com câmaras acústicas mais potentes e gabinetes que tornavam o som muito mais puro. Já em 1930, Gramofones eram um item popular que podia ser encontrado na maioria das casas de classe média.

Uso em Aventuras: O Fonógrafo pode ser de extrema utilidade para pesquisadores e acadêmicos. As anotações e informações podem ser armazenadas em som ao invés de cadernos e diários, facilitando bastante o trabalho. Dada a popularização desses itens, o Guardião pode considerar desenvolver uma pista na forma de uma gravação ao invés de um item físico.

Algumas criaturas podem ser afetadas ou incomodadas pelo som. Podem ainda ser atraídas para armadilhas por ondas acústicas ou músicas específicas.

O uso mais inteligente de gramofone que vi em uma aventura, foi o grupo sugerir gravar em um disco palavras mágicas que poderiam afetar um feiticeiro trazido de volta dos mortos. Uma vez executado em uma altura considerável, o bruxo teria de ouvir. Grande ideia!

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Na próxima parte dessa série, a última, teremos mais alguns itens interessantes para o período dos Loucos anos 1920.

Fiquem conosco...

terça-feira, 19 de novembro de 2019

Sobre a Natureza do Mythos e Insanidade em Cenários de Horror Cósmico


A coisa mais misericordiosa do mundo, acho eu, é a incapacidade da mente humana correlacionar tudo que ela contém. Vivemos em uma plácida ilha de ignorância em meio a mares tenebrosos de infinidade, e não estávamos destinados a chegar longe. As ciências, cada uma puxando para seu próprio lado, nos causaram poucos danos até agora, mas algum dia a junção das peças do conhecimento disperso descortinará visões tão terríveis da realidade e de nossa pavorosa posição dentro dela que só nos restará enlouquecer com a revelação ou fugir da iluminação mortal para a paz e a segurança de uma nova idade das trevas.

H.P. Lovecraft - 
O Chamado de Cthulhu

Esses tempos um jogador iniciante numa mesa em que eu estava narrando perguntou por que seu personagem devia enlouquecer depois de ver uma criatura. Por que ele não poderia simplesmente reagir e atacar o monstro? Por que ao invés de lutar, seu personagem caiu no chão balbuciando e chorando? 

Eu expliquei a ele o básico sobre Horror Cósmico, mas não sei se fui convincente. Nada pior do que ter um jogador frustrado... eu senti que ele queria algo mais, uma explicação melhor do que "é essa a reação de uma pessoa comum diante do abismo".

Pensando que outros jogadores iniciantes possam ter os mesmos questionamentos, resolvi escrever esse artigo cujo título, reconheço, é bem pomposo "Sobre a Natureza do Mythos e Insanidade em Cenários de Horror Cósmico". Não sei se ele vai dirimir as dúvidas existentes, mas é dessa maneira que eu vejo como o Horror atinge os personagens e por qual motivo eles agem da maneira que agem.

Sem mais, vamos em frente... 

Um dos princípios fundamentais do Horror Cósmico é que a natureza da realidade se mostra incompreensível para a mente humana. Nos acostumamos a viver num estado de satisfatória ignorância e deixar esse estado para descobrir o que realmente existe além do horizonte da dita "normalidade", resulta em uma catastrófica revelação capaz de arruinar nossa razão. Ser confrontado com evidências do real, fere a nossa psique de tal forma que o mais ponderado dos homens se vê transformado em uma pilha de nervos, incapaz de agir e funcionar em sociedade. 


No dogma do Horror Cósmico, o que humanos percebem como o "mundo real" é apenas uma fina camada de verniz sobre uma verdade muito mais profunda e escura - e essa verdade é tão alienígena e incompreensível que a mente humana não é capaz de contemplar os detalhes sem um grave risco. A noção de que conhecimento é poder, no cânone do Horror Cósmico é absurda. Conhecimento aqui é perigo, risco e dano. Quanto mais dele for acumulado pelo indivíduo, maior será o seu fardo e sofrimento.  

Essa realidade tão aterrorizante tem um nome e ela é o que convencionamos chamar de Mythos.

O Mythos é tudo aquilo que nos é mais estranho, horrivelmente bizarro e está incompreensivelmente além de nossa aceitação conceitual. É tudo aquilo que nos escapa à percepção e transborda para o reino do imponderável.  Uma excelente comparação do poder do Mythos, exercido sobre o homem é entendê-lo como um tipo de radiação letal. Uma força invisível e praticamente imperceptível, mas cuja ação se faz presente tão logo nos atinge, desencadeando efeitos que não podem ser ignorados. O Mythos tem esse mesmo poder insidioso: ele é praticamente imperceptível, até que nos atinge e começa a provocar danos maciços. Assim como a radiação atua sobre os tecidos do organismo necrosando, queimando e provocando a ruína física, o saber dos Mythos atua sobre a mente, erodindo a sanidade e pulverizando a razão.

Por vezes a mente humana sob ataque dessas verdades tenebrosas lida com elas da única forma possível: recorrendo a um mecanismo de proteção ilusório. Na incapacidade de correlacionar os fatos, nos iludimos em busca de uma explicação cabível para o que vemos, ouvimos ou sentimos. Qualquer coisa que nos permita nos isolar da horrível verdade. "Não pode ser, deve haver uma explicação razoável", dizemos a nós mesmos para amenizar o choque e o terror. A Ciência, a Teologia ou mesmo a Filosofia concedem alguns pequenos alentos na forma de uma visão minimamente racional do universo, mas elas são transitórias e pouco ajudam no fim das contas. Quando a revelação é compreendida e registrada, o dano já foi causado.  


No Horror Cósmico a ilusão máxima é a Loucura, que se torna a única maneira de lidar com as revelações. A mente do indivíduo é fraturada para proteger sua existência desse ataque. Em um universo caótico e esmagador, que outra solução a frágil mente humana encontraria além de abraçar esse caos e abandonar qualquer noção de realidade. Diante do colossal poder do sobrenatural - o estado além do natural, que outra medida poderia ser adotada? Para alguns, os que perdem a razão seriam os mais afortunados pois se desconectar da realidade seria o bálsamo para todas as aflições.

Outros tem muito menos sorte. 

O que dizer daqueles que tentam equilibrar os fatos e mergulhar cada vez mais fundo nas revelações? Estes passam a integrar a verdade do Mythos e são alterados em sua própria essência a medida que passam a ver o mundo como ele realmente é. Uma coisa é inquestionável, os que tem um vislumbre da Natureza do Universo são para sempre mudados.  

Um indivíduo exposto ao Mythos acaba afetado pela experiência transcendental. Sua percepção da realidade é alterada à medida que ele percebe o mundo à sua volta diferentemente do que sempre sentiu. Ele ouve coisas que outros humanos são incapazes de captar: os sons das esferas, os ruídos das dimensões se estreitando, a cacofonia distorcida de flautas que ressoam do Centro do Universo. Ele vê coisas que normalmente não eram perceptíveis, o mundo invisível revela seus contornos, as criaturas que habitam as dimensões vizinhas - normalmente imperceptíveis se apresentam e no canto dos olhos ele vislumbra coisas se arrastando. Uma miríade de odores fragrantes e pungentes são percebidos pela primeira vez, o fedor da campa, da corrupção e da estagnação, assomado por cheiros almiscarados e convidativos, de lugares jamais visitados preenche seu olfato com perfumes misteriosos. O sentido do tato é bombardeado por estímulos súbitos que a pele é incapaz de compreender, a carícia do mistério, o afago do secreto e o arrepio do proibido se derramam sobre ele. Como insetos rastejando sobre a pele nua, eles deixam um rastro limoso e gotejante. O paladar é igualmente afetado, torna-se por vezes apurado, capaz de detectar as mais sutis notas de amargo e doce, captadas no próprio ar carregado de miasmas. Em outras vezes o palato sensitivo desaparece por completo, tornando-se uma lembrança distante.

Mas os meros cinco sentidos são incapazes de registrar todos esses estímulos sensoriais despertados pelo toque do Mythos. O ser humano, a medida que se vê exposto a essa influência, começa a desenvolver outras percepções sensoriais até então adormecidas. Isso começa discretamente com pequenos arrepios e sensações até então inexistentes. O sexto sentido fomentado pelo Mythos é como um despertar. Um olho que tudo vê se abre e passa a registrar o sobrenatural e perceber sua ação nas pequenas coisas, bem como sua conexão com as grandes engrenagens do universo. É como uma presciência para o incompreensível. Dádiva para alguns, é a mais atroz maldição para outros.


Mas é claro, cada pessoa responde de modo diferente à exposição aos Mythos.

No Horror Cósmico a completa e total Insanidade se oferece como um recanto final. Aqueles que sondam demais as verdades e são por elas contaminados acabam buscando na loucura seu derradeiro porto seguro. Não faltam exemplos de personagens que reagem a exposição ao Mythos com uma loucura delirante (o que na língua inglesa equivale ao termo "Stark Raving Mad") - eles gritam, choram, berram, babam, ficam catatônicos, furiosos, tem crises e são tomados por fobias irracionais. Outros jamais despertam dessa experiência, se convertendo em cascas vazias.

Essas são as maneiras como a mente reage ao "veneno" do Mythos. 

Não é algo do qual se possa eximir ou escapar recorrendo à força de vontade ou auto-controle. A exposição ao horror cobra seu preço e ele tende a ser alto, não há como frear suas consequências. Por vezes, mesmo um sujeito cheio de bravura e coragem desaba. Muito embora alguns indivíduos ainda consigam mantém um aparente controle e serenidade, ninguém exposto ao Mythos sai incólume da confrontação. Mesmo os que absorvem o dano, tem que lidar com essa tempestade.  

Antes de ter contato com o Mythos cada indivíduo tem uma sanidade mais ou menos equilibrada. Sua estabilidade, senso e razão ainda não foram afetados pela experiência medonha. Quando eles são confrontados pelas evidências da insignificância do ser humano diante do universo ou pela existência desses horrores, a sanidade é pela primeira vez maculada. A reação em geral é traumática resultando em um stress capaz de deformar, torcer e finalmente quebrar a mente. 

No RPG Chamado de Cthulhu - e de fato, na maioria dos jogos com temática lovecraftiana, a maneira de representar o efeito do Mythos nos personagens é através de Pontos de Sanidade. Esses Pontos expressam quanto o personagem ainda mantém de controle sobre suas faculdades mentais. A medida que ele experimenta situações de horror, pavor e medo esse controle vai diminuindo e ele passa a ficar sujeito às condições extremas refletindo-se em fobias, loucura temporária, crises e outros efeitos. 

Há uma triste constatação nisso: quanto mais contato seu personagem tiver com o Mythos, mais provável será ele ficar completamente louco. Essa noção perversa vai no sentido inverso da maioria dos RPG onde a experiência enseja melhorias na capacidade dos heróis interpretados. Nos jogos lovecraftianos quanto mais experiente for o personagem, mais alquebrado ele será. 


Quando o grau de sanidade do personagem se altera os jogadores são convidados a interpretar a mudança de sanidade para insanidade. O choque, o temor, a angústia, o desconforto e a náusea... tudo isso se torna mais importante que o livre arbítrio do personagem. Ele age sob influência dessas sensações e se vê tomado por elas, incapaz de fazer qualquer outra coisa. Cada sistema de regras possui sua própria mecânica que ajuda a interpretar o que está acontecendo, mas todos tem em essência o mesmo conceito: a loucura acompanha o Mythos e ela é a consequência direta dessa exposição. Não há como controlar o que é incontrolável. 

Para quem quer começar a jogar cenários que exploram o Horror Cósmico é preciso entender algo importante. Embora as aventuras envolvam lutas desesperadas contra cultos, conspirações e monstros, há um fator a mais na trama. Um mais discreto que diz respeito a luta interna dos personagens para preservar sua razão. Serão eles capazes de escapar das depredações do Mythos? Conseguirão lidar com o surgimento do Grande Cthulhu? Serão capazes de perseverar diante dos traumas sofridos? 

É bem possível que essas pobres almas eventualmente se verão reduzidas a lunáticos delirantes trancafiados em algum manicômio. É bem capaz que a última cena de um personagem veterano seja ele colocando o cano de uma arma na boca e apertando o gatilho, saltando de um precipício ou se lançando na garganta de um horror para que seus colegas escapem. As narrativas tendem a ser cruéis e em geral não se deve esperar um final feliz. 


Jogar Chamado de Cthulhu (ou Rastro, Cthulhu Dark, Tremullus, Cthulhu Dark e tantos outros) permite explorar mais fundo as mudanças dos personagens e tornar a sina deles algo bastante interessante de se acompanhar. A diferença entre a primeira e a última aventura de um personagem é sempre notável e é possível registrar cada passo desse percurso em especial onde ele foi tocado pelo horror. 

Algumas pessoas dizem que se sentem desmotivadas a jogar com tais personagens, pois sabem que o destino deles será trágico. Eu prefiro encarar isso como um bônus! Nenhuma outra ambientação permite ir tão fundo na psique de um personagem quanto aqueles que tratam do Horror Cósmico. 

Eu convido a todos que acham isso um demérito a encarar as inúmeras possibilidades dessas ambientações de mente aberta. E tenho certeza, no momento que você começar a perceber como isso pode ser interessante, você não vai querer outra coisa.

domingo, 17 de novembro de 2019

Reflexo do Mal - Histórias macabras a respeito de Espelhos Malditos


Espelhos possuem lendas, tradições, superstições e mitos ligados a eles desde o início dos tempos. 

Os antigos romanos acreditavam que espelhos eram capazes de refletir a alma de uma pessoa e poderiam causar grandes conflitos se fossem mal utilizados. Os gregos diziam que os espelhos provocavam uma espécie de loucura ligada a vaidade extrema. Os persas temiam que o reflexo mostrado em um espelho pudesse ser uma criatura espiritual com vontade e consciência próprias.

De fato, muitas culturas acreditam em qualidades sobrenaturais negativas atribuídas aos espelhos. Para alguns, eles seriam capaz de sugar a alma, oferecer portentos da morte ou vislumbres de alguma outra dimensão. Em certas culturas, os espelhos eram usados ​​como forma de comunicação com os espíritos, e acredita-se que servissem como portais de entrada para o mundo espiritual ou como uma janela entre o mundo dos vivos e o dos mortos, permitindo espiar o que existe sob o véu.

Talvez essa crença tenha levado ao fenômeno dos espelhos assombrados, tão comum em todo o mundo e que existem em diversas culturas díspares. Muitas pessoas adotam a superstição de cobrir espelhos em determinados momentos, em especial após uma morte, para impedir o que quer que esteja do outro lado de espreitar, espiar ou atravessar para nosso lado. Também vigora a crença de que para impedir que uma alma fique presa dentro do misterioso mundo dos espelhos, estes deveriam ser cobertos com um tecido preto. Nada poderia causar mais azar do que um espelho aparecer estilhaçado no dia de um funeral. 

Espelhos são estranhos, e tal estranheza se reflete em muitas lendas e mitos.


Ao longo da história, há casos de atividade paranormal envolvendo espelhos, que assumem várias formas. As experiências mais comuns incluem figuras, sombras, aparições e entidades que surgem na superfície cristalina ainda que rapidamente. Há muitos relatos disso acontecendo, como é o caso de um comentarista chamado Destiny Glaubitz que diz ser conselheiro espiritual e relata um caso inexplicável e perturbador no qual tomou parte:

"Uma jovem mulher adorava espelhos. Ela ia a vendas de garagem e leilões onde comprava principalmente espelhos. Certo dia ela encontrou um antigo espelho que havia pertencido a uma senhora recém falecida. Ela gostou tanto dele que decidiu colocá-lo em seu próprio quarto. Logo que trouxe o espelho para casa, ela começou a experimentar uma sensação estranha: Sentia como se alguém a estivesse observando constantemente. Intuitivamente ela tinha a sensação de que o problema residia no espelho e certa noite olhou para a superfície e disse "mostre-se para mim e diga o que você quer". Foi uma péssima ideia, para dizer o mínimo!

Nas semanas seguintes coisas muito estranhas começaram a acontecer desde discussões na família e objetos quebrando ou desaparecendo, até animais de estimação doentes e estranhos ruídos ecoando no meio da madrugada. Assustada, a mulher consultou uma amiga que dominava a técnica conhecida como Psicometria, uma forma de comunicação espiritual na qual objetos são "lidos". A médium descobriu que a pessoa que possuía o espelho havia tido uma existência muito negativa e vã. De alguma forma o espírito dessa pessoa ficou preso ao espelho. Quando a mulher levou o objeto para casa acabou carregando consigo muita energia negativa que fez surgir um poltergeist. A medium contratada realizou uma limpeza em toda casa e aconselhou a mulher a se livrar do espelho o quanto antes. O objeto foi limpo de sua carga negativa e destruído fazendo tudo voltar ao normal". 

Em outro incrível relato, nós temos o que parece ser algum tipo de entidade sobrenatural ou fantasma usando um espelho como um tipo de portão para adentrar no nosso mundo. A testemunha dos acontecimentos estaria em seu quarto onde ficava um espelho antigo. Em determinado momento, ela sentiu uma presença a observando e ao encarar o espelho percebeu algo ali. O relato, publicado em uma revista espiritualista, dizia o seguinte:

"Eu tinha medo de olhar para o espelho que ficava no meu quarto! Eu sentia como se existisse algo maligno ali, mas não conseguia aceitar essa possibilidade de uma maneira racional. De alguma forma, eu acreditava que a culpa era de um grande espelho com moldura que veio junto com o apartamento quando me mudei e que nunca soube a quem pertenceu. Eu o cobria com um lençol para não ter que olhá-lo. Eu já planejava me livrar dele, mas não o havia feito por falta de tempo. 

Certa noite acordei e me deparei com o espelho sem o pano que o cobria. Ele estava caído no chão... tive um arrepio e quando olhei para a superfície levei o maior susto da minha vida. Havia uma figura ali. Era um homem velho com uma roupa escura e austera e um chapéu alto antigo. Ele tinha os olhos vítreos e uma expressão maligna na face. Flutuava no ar, dentro do espelho e estava olhando diretamente para mim. Eu não via seus pés. Ainda assim, ele estava ali, bem diante de mim, como uma figura tridimensional. Eu sei que não foi um sonho, pois fiquei olhando para ele por longos minutos, tentando entender o que eu estava vendo. A coisa percebeu que eu estava desperta e se aproximou, e eu pude ver que ele movia os lábios tentando falar alguma coisa. Eu me levantei e corri para fora do quarto. Sequer voltei para minha casa. Não queria pisar lá enquanto o espelho estivesse no meu quarto. Contratei algumas pessoas para retirá-lo e mandei que o jogassem fora, bem longe da minha casa. Nunca me recuperei daquele susto... depois de pensar muito a respeito do que a figura dizia sem produzir qualquer som, eu entendi o que era, ele repetia sem parar: Deixe-me sair!"


A pessoa que relatou esse caso disse que depois do ocorrido entrou em contato com o dono do apartamento e soube que o espelho em questão havia sido comprado em um leilão. Ele supostamente era muito antigo, um objeto do século XVIII que pertenceu a uma família tradicional da Nova Inglaterra que o vendeu em um leilão. Seria possível que o espelho armazenasse em seu interior um espírito maligno que almejava a liberdade? Será que podemos acreditar em um relato tão fantástico?

Em outro relato, uma testemunha afirma ter experimentado terríveis pesadelos causados por algo que habitava um espelho na sua casa. Segundo a narrativa, os sonhos ruins começaram justamente quando três espelhos foram adquiridos e instalados no quarto de dormir. Os sonhos eram mórbidos, envolviam assassinatos, pessoas sendo torturadas, sofrimento e agonia sem fim. Algo tão assustador que ele sequer conseguia dormir, conforme relata:

"Os sonhos eram medonhos. Eu tinha a impressão de participar daquelas cenas, por vezes como quem sofria, por vezes como o causador daquele sofrimento. Eu via o lugar como uma espécie de porão escuro e sujo... havia uma lareira e uma cadeira de ferro na qual as vítimas eram amarradas para sofrer uma horrível tortura. Eu acordava aos gritos, suando e incapaz de me mover, mesmo depois de ser desperto pela minha esposa. 

Os sonhos só pioraram com o passar dos dias! Eu os experimentava toda noite e aquilo começou a me afetar. Eu sentia falta de ar, pavor e um medo insuportável. Eu comecei a ver algo mais nos sonhos... era uma figura estranha de um homem, muito magro e pálido, quase cadavérico. Era ele quem se debruçava sobre as vítimas para arrancar suas unhas, cortar seus tendões e queimá-las com um ferro em brasas. Eu chorava, incapaz de fazer qualquer coisa para me livrar daquilo. Sentia estar enlouquecendo!

Entrei em contato com uma pessoa por indicação de um conhecido e ela visitou meu quarto. Quando olhou para o espelho entendeu imediatamente que era dali que vinha a causa da minha aflição. Os espelhos, segundo ele, eram assombrados! Ele possivelmente havia pertencido a uma pessoa que causou muito mal em vida e cuja maldade ficou impregnada nele. Eu perguntei o que poderia ser feito e ele foi muito claro: era preciso me livrar dos espelhos. Eu não conseguia acreditar naquilo, mas estava disposto a qualquer coisa para superar aquilo.

A pessoa fez um tipo de ritual para descarregar a energia maligna que estava nos espelhos e eu juro que enquanto ele repetia algumas palavras percebi uma coisa escura aparecer de repente no vidro. Alguma coisa medonha que lançou um olhar maligno que me deixou aterrorizado. Depois que os espelhos se foram as coisas melhoraram e não tive mais os pesadelos, mas nunca vou esquecer daquilo."  


Outro relato assustador a respeito de Espelhos Malditos foi publicado nas páginas da Revista Pagans and Witches. A matéria foi escrita por pessoas que afirmam ter testemunhado uma assustadora atividade paranormal ao redor de um antigo espelho. Aparições sombrias, globos luminosos, objetos que estouravam ou se moviam sem ninguém por perto, além de odores, sons e sensações eram comuns noite após noite.  

"A casa parecia ser afetada por forças sobrenaturais muito poderosas. Móveis se moviam, garrafas estouravam, quadros não ficavam nas paredes e toda noite havia um fedor persistente de fumaça e de queimado. As pessoas que moravam na casa estavam apavoradas e sem saber mais o que fazer. 

Quando um grupo de parapsicólogos chegou à casa para verificar o fenômeno espalhou câmeras e microfones sensíveis para registrar o que acontecia no imóvel. Captaram estranhos movimentos e sons que se concentravam na sala da frente, local onde estava um grande espelho oval com moldura de madeira. O objeto havia pertencido aos inquilinos anteriores que habitavam a casa e que o deixaram para trás no sótão. O espelho, segundo os parapsicólogos era o ponto focal da atividade paranormal, quase como se ele fosse um tipo de porta ou janela através do qual tudo acontecia. Até mesmo a temperatura era sensivelmente mais baixa do que no restante da casa.

Os parapsicólogos gravaram horas de video e registraram sons muito baixos que pareciam emanar na sala em que estava o espelho. Eles concluíram que o objeto estava sendo usado como um tipo de canal entre a nossa realidade e outro lugar que parecia ganhar força e influência em nosso mundo. Como uma passagem dimensional ele funcionava como um túnel para o que existia dos dois lados adentrarem. O grupo realizou várias gravações, sendo que em uma delas captaram uma espécie de sombra escura de silhueta feminina entrando e saindo do espelho repetidas vezes.

Um medium especializado em limpeza de objetos malditos foi contatado e depois de dias conseguiu remover aquela influência maligna que residia no objeto. O portal foi lacrado e as pessoas da casa enfim puderam dormir tranquilas".


Todos esses relatos são bizarros, com certeza, e comprovam um dos conselhos dados por entusiastas do sobrenatural a respeito de jamais conservar um espelho que tenha pertencido a um inquilino anterior quando você se mudar. Ninguém sabe o que esse espelho misterioso pode ter testemunhado ou o que pode te-lo usado como uma janela panorâmica.

Outro estranho caso envolvendo espelhos malignos foi publicado na Supernatural Magazine. A matéria descreve uma pensão em Nova York que seria supostamente assombrada desde 1845, ano em que o prédio foi o palco de um violento crime. Um marido teria descoberto a traição de sua esposa e assassinado ela e o amante, terminando por se suicidar. Dizem as lendas que tudo teria acontecido diante de um grande espelho vitoriano que ficava no quarto de cobertura da pousada.

"O espelho em questão era um antigo objeto de adorno em estilo vitoriano, tão antigo quanto o hotel em que ele foi colocado. O espelho estivera ali no mesmo local, no quarto de cobertura e supostamente havia testemunhado o encontro furtivo de inúmeros casais. Mas foi depois do crime de paixão, no qual um marido executou a esposa e seu amante que as coisas começaram a ficar estranhas.

Os donos da pensão afirmavam que coisas estranhas aconteciam próximo dele depois do incidente. Sons indecorosos eram ouvidos; sussurros e gemidos, além de palavras abafadas. Também era perceptível um odor de perfume de lavanda. Mais estranho que esses detalhes eram os estranhos relexos que pareciam surgir de tempos em tempos na superfície cristalina, como se fossem imagens de pessoas executando algum tipo de encenação. Testemunhas que presenciaram as silhuetas afirmavam que sempre eram as mesmas figuras que apareciam ali, uma mulher jovem e dois homens, um jovem e outro bem mais velho.

É claro, logo começaram a surgir rumores a respeito de assombrações que teriam ficado presas dentro do espelho e que eram obrigadas a repetir as circunstâncias de suas violentas mortes para quem estivesse perto. Algumas pessoas afirmaram serem tomadas por um sentimento avassalador de paranoia, desespero e frustração, depois de assistir o trágico espetáculo. Segundo os rumores que cercavam o espelho, mais de um hóspede teria sido dominado por ciúmes e desconfiança depois de assistir a cena. Parapsicólogos conjecturaram se esse sentimento não seria algum tipo de projeção dos sentimentos do marido traído, absorvido por quem estava próximo.


O espelho continuou no mesmo local até o fechamento da Pousada em 1912, quando ele foi destruído durante o transporte para outro local. Por algum tempo comentou-se que quando o espelho enfim se partiu, o som que foi ouvido não foi o de vidro se quebrando, mas o de um grito feminino estridente. O prédio continuou sendo assombrado por muitos anos, sempre com os três personagens realizando o mesmo papel dos instantes finais de sua existência".

Histórias e relatos sinistros como esses são muito numerosos, e existem incontáveis fenômenos sobrenaturais bizarros atribuídos a espelhos. Tanto que muitos investigadores paranormais procuram imediatamente por espelhos quando chegam a um local supostamente assombrado. Eles são muitas vezes pontos focais de atividade paranormal. 

Considerando a plenitude de histórias e os vários fragmentos de mito e conhecimento à cerca de espelhos, parece justo considerá-los como objetos especiais. Seriam espíritos, fantasmas e demônios realmente atraídos por tais objetos?  Seriam eles portas para lugares distantes? Ou tudo isso não passaria de truques de nossa imaginação? De onde vem tantas lendas a respeito de espelhos, se é que são apenas lendas? 

Não importa quais sejam as respostas para essas perguntas, espelhos provavelmente continuarão a conjurar histórias estranhas nos reinos do sobrenatural, e dar algo para que você pense na próxima vez que olhar para um deles. Você nunca saberá ao certo o que está olhando de volta.

sexta-feira, 15 de novembro de 2019

Mistério Ancestral - Os Enigmas da Cidade mais Antiga do Mundo


Ocupando a Planície de Konya, na região da Anatólia, sudeste da Turquia e se espalhando por centenas de quilômetros por uma área remota e selvagem, encontramos a ancestral cidade de Çatalhöyük (pronuncia-se Cha-tal uy uk). Repousando às margens de um rio seco há mais de um milênio atrás, o misterioso assentamento é fonte de mistérios e enigmas insondáveis.

Desaparecida da face da história há tantos séculos, ela foi encontrada por acaso em 1958 quando o arqueólogo James Mellaart e sua equipe buscavam indícios de ocupação humana. As escavações motivadas pela descoberta de fragmentos de vasos sinalizavam com uma descoberta importante, mas eles não tinham ideia do que haviam encontrado até as primeiras ruínas serem desenterradas. O que foi removido do sítio se provou muito mais antigo e consideravelmente mais bizarro do que eles poderiam imaginar. Lentamente, a escavação revelou paredes, artefatos e os restos deixados por uma civilização que habitou aquele recanto isolado do planeta, quando a própria humanidade era jovem. A cidade desconhecida não apenas era uma joia da antiguidade e palco de um extraordinário passado, como desafiava tudo o que se presumia a respeito dos povos pré-históricos.

O primeiro aspecto intrigante de Çatalhöyük é sem dúvida a sua incrível idade, os arqueólogos estimaram que ela teria sido ocupada no Período Neolítico, em algum momento de 7500 a.C, fazendo as ruínas romanas erguidas nas proximidades, mais de 6 milênios depois, positivamente modernas em comparação. Para se ter uma ideia, as Pirâmides de Gizé, no Egito datam de 2700 a.C. Após sua descoberta a cidade foi imediatamente apontada como um dos mais antigos assentamentos organizados na face do planeta, merecendo o título de "Mais Antiga Cidade do Mundo". O que realmente impressiona é o fato de que nesse mesmo período a maior parte da humanidade se resumia a tribos esparsas de nômades e andarilhos. 

Desenho da cidade em seu auge
Fora dos limites da cidade, os pesquisadores encontraram evidências de campos usados para agricultura, um conceito revolucionário para esses caçadores-coletores, algo praticamente desconhecido no período. Mas não é só isso... além de campos de plantio, as escavações revelaram ossadas de milhares de ovelhas, cabras, cavalos, cães, porcos, coelhos e outros animais domésticos. Isso sugere que a população da cidade não apenas sabia como domesticar esses animais, um conhecimento notável, como sabia como reunir e tratá-los em cativeiro. Ao invés de caçar, os habitantes da cidade criavam animais para seu sustento. A cidade é um testemunho da transição do homem de uma condição de subsistência baseada em caça e coleta, para a habilidade no cultivo e domesticação de animais. Foi ali possivelmente se deu a transição do homem nômade para o colono, um momento marcante em nossa evolução.

Mas essas coisas não são o que mais impressionou os pesquisadores a respeito da cidade. Mellaart e outros arqueólogos ao longo dos anos descobriram que Çatalhöyük possuía uma estrutura social extremamente complexa. Para começar, a cidade não possuía ruas: os moradores transitavam por muros baixos de barro e sobre os telhados das casas. Estas eram construções de tijolos e gesso sem janelas, arregimentadas em grupos e com entradas no topo ao invés de portas. A planta da cidade, em formato de uma colmeia incluía uma rede de ladeiras e rampas que conectavam os prédios e permitiam aos moradores navegar pelo alto das construções onde também haviam áreas comunais. Não se sabe ao certo de que forma se dava o conceito de propriedade ou mesmo se ele existia. É um tipo de organização social diferente de tudo o que já foi encontrado e ainda não inteiramente compreendido pelos estudiosos.

Mas há outras coisas estranhas. As casas possuíam adornos e elementos artísticos que as diferenciam entre si, com características que deviam refletir o gosto pessoal de seus ocupantes. Várias das casas apresentavam pinturas adornando as paredes tanto dentro quanto fora, desenhos geométricos e glifos complexos que denotam uma sensibilidade para refletir o mundo e o que as pessoas viam. Além disso, crânios de animais, sobretudo touros e bodes ganhavam destaque, dispostos nas paredes em nichos. O interesse pelos crânios não é exatamente estranho em muitas culturas, mas em Çatalhöyük ele parece ser um elemento significativo. Crânios de animais eram colocados pelos habitantes em lugar de destaque nas casas. Além de crânios, ossos polidos e fragmentos de obsidiana talhada demonstram a inclinação artística dessas pessoas que gastavam tempo e se dedicavam a construir figuras e estatuetas. 

A Cidade de Çatalhöyük, ou como ela deve ter sido
Os arqueólogos se surpreenderam com a descoberta de objetos anômalos achados na cidade, como um mural que retrata uma vista aérea ou panorâmica da cidade e do vulcão Hasan Dagi localizado a cerca de 12 quilômetros de distância. O mural é tido como o mapa mais antigo do mundo, já que ele mostra a posição relativa da cidade e dos seus arredores. Os pesquisadores também ficaram maravilhados com a descoberta de uma obra de arte, a representação de uma cabeça humana feita de gesso e pedra, adornada com olhos de obsidiana. A peça não havia sido largada, mas colocada cuidadosamente em uma urna de pedra talhada que foi depositada em um nicho de uma das casas, quase como se tivesse sido guardada ali.

A maioria das casas era equipada com um tipo de rudimentar lareira usada para fornecer calor e também permitir o preparo de alimentos. Cada casa tinha ainda uma espécie de janela ou exaustor utilizado para ventilação que permitia manter o ambiente fresco, ainda que protegido de poeira. As pessoas em  Çatalhöyük tinham uma vida diferente de todos no mesmo período, com segurança e conforto único.

Outro aspecto exclusivo diz respeito a como os mortos eram tratados na cidade. Os arqueólogos à princípio não encontraram nenhum sinal de cemitérios comunais, o que os levou a acreditar num primeiro momento que os mortos eram enterrados no deserto ou queimados em algum local distante. Isso indicaria que as pessoas na cidade tinham pouco interesse em tratar os mortos com devoção. Contudo, as suposições dos estudioso não poderiam estar mais equivocadas! Os mortos em Çatalhöyük não eram colocados em cemitérios, mas sob os alicerces das casas, possivelmente para ficar o mais perto possível de seus parentes e amigos.

Sepultura na base das casas
O tratamento dispensado aos cadáveres também chama a atenção. Em vários casos o crânio era removido, possivelmente seguindo algum propósito ritualístico, e só enterrado posteriormente. Há indícios de que certos crânios desapareceram ou foram movidos para outros lugares, possivelmente até mesmo o interior das moradias. Seguindo o raciocínio de que crânios animais eram usados como adornos, é possível imaginar que as cabeças de entes queridos seriam decepadas e então dispostas no interior das casas. Lá ficariam, à vista de todos, até serem retornadas para as sepulturas com os demais restos.

Quem sabe o que significava esse costume ou a razão para ele ser seguido? Contudo, ao que parece, essa tradição fazia parte da vida das pessoas na cidade, sendo praticado ao longo de gerações. Talvez eles achassem que os entes queridos deveriam continuar de alguma forma participando de suas vidas. Ainda assim, é um conceito no mínimo bizarro de se imaginar.

A despeito desse estranho costume, a cidade de forma geral demostrava ser inusitadamente limpa, com indícios de que o lixo e os refugos fossem queimados ou enterrados. Além disso, os prédios possuem sinais claros de restauração e manutenção preventiva. Com efeito, as pessoas que residiam em Çatalhöyük eram incrivelmente saudáveis para os padrões neolíticos. Também graças à sua limpeza e asseio notáveis, a expectativa de vida era quase 15 anos maior do que qualquer outro local no período.

Vista de Çatalhöyük 
Em seu auge, a ancestral cidade de Çatalhöyük contou com uma população estimada em pelo menos 10,000 habitantes, fazendo dela não apenas a mais antiga das cidades, mas também a maior de seu período. Em termos neolíticos, um assentamento dessas proporções seria o equivalente a uma metrópole urbana atual.

Além de seu tamanho, a cidade também impressiona pela sua longevidade. As escavações revelaram ao menos 18 camadas de ocupação humana, tendo ela sido construída e reconstruída por milênios com acréscimos e melhorias. As suposições mais conservadoras sugerem que a cidade pode ter se mantido ocupada por ao menos um milênio, enquanto outros acreditam que sua ocupação pode ter perdurado por mais de dois mil anos.

Também impressiona a estrutura da sociedade em si. Embora não existam registros escritos, o estudo dos restos mostram muito pouca diferença na qualidade de vida entre homens e mulheres, sendo as casas bastante similares, em alguns casos quase idênticas. Também há poucas divisões sociais, apontando para um tipo de sociedade igualitária. Não foram encontrados indícios que apontem para qualquer tipo de governo ou centro administrativo responsável por regular a lei e a ordem na cidade. Todos os habitantes parecem ter a mesma importância com acesso aos produtos e o mesmo grau de saúde, o que seria uma verdadeira utopia atingida na pré-história.

Entretanto, embora os arqueólogos defendam a existência de uma igualdade social, há sinais de que em outros aspectos a sociedade não era inteiramente livre. Os moradores pareciam obrigados a se submeter a um controle social rígido - sendo que, aqueles que não se enquadravam neste eram presumivelmente forçados a partir. O que Çatalhöyük comprova é que para a sociedade funcionar havia a necessidade de certo grau de homogeneidade. Por gerações, os costumes foram preservados de forma ferrenha e qualquer desvio, era visto como inaceitável.

Representação da Deusa Mãe da Fecundidade
Mas se havia tanto equilíbrio, o que pode ter causado a derrocada de um lugar como Çatalhöyük? Como uma cidade de 2 mil anos de ocupação teria sido esvaziada e abandonada por famílias que ali residiram por gerações em total paz e tranquilidade?

Há mais de uma teoria, ainda que nenhuma pareça ser conclusiva. É possível que brigas internas, motivadas por acúmulo de riqueza tenha sido uma das causas de desentendimento entre setores da população. As moradias mais "novas" apresentam crescimento e ensejam a possibilidade de que alguns moradores se tornaram "mais importantes" ou "mais ricos" do que outros.

A outra teoria para a derrocada de Çatalhöyük envolve o surgimento de diferentes religiões, cada qual com os seus próprios princípios e dogmas. Os arqueólogos encontraram várias estatuetas de caráter religioso nas ruínas: as mais antigas envolvendo representações de uma Deusa da Fecundidade, englobada pela imagem da Grande Mãe que provê a vida. Essas imagens mais antigas parecem ter sido gradualmente abandonadas em favor de outras divindades, a maioria delas antropomórficas, sendo que uma divindade com Cabeça de Touro se tornou muito popular. É possível que o advento desses novos deuses tenha causado uma cisão na perfeita harmonia da cidade. A existência de pelo menos dois templos "recentes" desse Deus Touro aponta para o fato de que religiões começaram a surgir e demandar uma porção cada vez mais importante da cidade. Para reforçar essa teoria, os pesquisadores encontraram regalia e objetos luxuosos que faziam parte da indumentária de sacerdotes que aos poucos passaram a constituir uma classe social à parte.

Não há como dizer ao certo se esse foi o motivo principal para a queda da cidade, mas parece ser uma excelente suposição. Disputas motivadas por interesses pessoais e religiosos frequentemente se tornaram ao longo da história um fator de turbulência social, ao que parece, até mesmo no Neolítico.

É possível que um dia eventualmente acabemos descobrindo o que aconteceu com essa grande cidade à frente de seu tempo. Mesmo hoje, apenas uma pequena fração dela foi desenterrada e é possível que as respostas para tantos questionamentos ainda se encontrem ocultos sob a terra. Por enquanto, ninguém é capaz de saber e a queda de Çatalhöyük, bem como quase tudo ao seu respeito, permanece como um mistério ancestral.

*     *     *

Usando a história totalmente real dessa incrível cidade e do povo que a habitou, é possível encaixar facilmente elementos dos Mythos de Cthulhu e escrever um Cenário.

Dos estranhos costumes e tradições com os cadáveres cujas cabeças eram removidas e guardadas no interior das casas, até os Deuses Ancestrais para os quais eles prestavam homenagem, tudo aqui grita MYTHOS!

Daria uma excelente aventura tendo como pano de fundo uma Expedição Arqueológica na Anatólia Turca. Eu iria situá-la em algum ponto de 1930 e incluir mais algumas lendas locais e questões políticas - já que em 1930 a Turquia era um verdadeiro barril de pólvora de disputas. 

Se valendo dos elementos descritivos, temos uma "Deusa Mãe", figura clássica que representa Fertilidade e Fecundidade que se encaixa perfeitamente no etos de Shub-Niggurath e um Novo Deus com Cabeça de Touro que poderia ser o Touro Negro, um dos Avatares menos conhecidos de Nyarlathotep. Talvez a derrocada da cidade tivesse sido causada por uma disputa religiosa entre facções de cultistas.

O Touro Negro, avatar de Nyarlathotep
Uma equipe de arqueólogos poderia encontrar nas escavações de Çatalhöyük indícios dessa cisão e a disputa entre divindades, bem como registros a respeito do que aconteceu nesse lugar. Talvez pudessem achar câmaras ocultas onde artefatos e fragmentos da história ancestral estariam aguardando para revelar sua verdadeira (e aterrorizante) história. 

O material é tão bom e repleto de possibilidades que a aventura praticamente se escreve sozinha...

quarta-feira, 13 de novembro de 2019

Tecnologia nos anos 1920 - O que existia e quando as coisas se tornaram comuns


Um dos desafios ao narrar um jogo de época como Chamado de Cthulhu, centrado nos anos 1920 é manter a correção histórica. Alguns Guardiões evitam o problema ignorando a questão por completo, assumindo que o objetivo principal do jogo é o terror e as situações pavorosas. Mas para outros, a satisfação reside em criar um ambiente rico e verossímil no qual a Era original do jogo é apresentada em detalhes.

Eu estou nesse grupo. Adoro esse período da história e acho ele especialmente interessante agora que está prestes a completar um século. Os anos 1920 marcaram uma virada na História da Humanidade e em nosso papel nesse planeta. Nunca antes tivemos tantos avanços, tantas descobertas, tanto progresso... o homem definitivamente se tornou o Senhor do mundo em que vivia. Expandimos nossos horizontes, conquistando cada centímetro do globo, em terra, mar e ar. A Ciência abriu as portas para noções e conceitos que nossos antepassados sequer poderiam imaginar. Nunca antes a raça humana conseguiu se deslocar com tamanha velocidade, conforto e eficiência. As cidades cresceram e se tornaram metrópoles nas quais a infra-estrutura refletia a moderna engenharia, arquitetura e arte. Doenças foram debeladas e erradicadas, as pessoas viviam mais e com qualidade graças a uma medicina avançada, pesquisas e desenvolvimento. A industrialização se tornou uma marca do progresso garantindo acesso a bens de consumo e produtos. O Mundo se transformou em pouco menos de 100 anos de uma forma que nem futurólogos como Julio Verne seriam capazes de antever.

Os anos 1920 sinalizavam com uma Era Dourada de Progresso sem paralelo.

É claro, sabemos que nem tudo era belo e imaculado. Apesar dos avanços ainda havia guerra, morte, fome, preconceito e ignorância, contudo é inegável que a velocidade das transformações se mostravam vertiginosas.

Ao narrar histórias centradas nesse período é frequente ouvir dos jogadores algumas perguntas: "Isso já existia?", "Eu poderia comprar uma dessas?", "O que eu poderia usar parecido com isso?".

Eu me recordo de aventuras que narrei em que os jogadores queriam saber se seria ou não possível fazer uma ligação telefônica para outro continente. Em outras ficavam na dúvida a respeito da existência de lanternas elétricas. Ainda em outra, queriam saber se seria possível alugar um automóvel em uma pequena cidade da Nova Inglaterra ou se teriam de depender de cavalos.

Esse artigo oferece ao Guardião uma noção simplificada de quando certos itens e objetos foram inventados e quando eles se tornaram acessíveis à todos. É preciso compreender que entre o momento que determinado objeto foi desenvolvido e sua popularização, um período de vários anos, por vezes até décadas se passam. Nesse ínterim versões desses itens surgiram como protótipos. Estes foram então refinados e reconstruídos até estarem disponíveis em lojas. Obter um item perto ou pouco depois da data de sua criação requer provavelmente viver em uma cidade grande, dispor de recursos e possivelmente até contatos. O Guardião, obviamente, sempre tem a palavra final. Certamente protótipos e modelos simplificados de invenções podem ser encontradas, mas nem sempre estes irão funcionar como esperado. Eles podem falhar ou ser absolutamente inúteis para a tarefa desejada. 

Colocar as mãos em um item depois deste ter começado a ser comercializado será provavelmente uma tarefa muito mais fácil para os personagens. As cidades grandes oferecem novidades para a população e não se engane, em 1920 quando algo era lançado, as pessoas queriam o mais rápido possível. Pense no celular que em 1985 era algo saído da ficção científica de Star Trek e que 10 anos depois já era absolutamente comum. O mesmo aconteceu com automóveis que em 1900 eram raros, mas que em 1920 já podiam ser encontrados em todo canto. Leve em consideração que quanto mais tempo tiver se passado após a data da descoberta, mais comuns, confiáveis e baratos serão os itens.

Ar Condicionado 

Ano da Invenção: 1830 
Quando se tornou comum: 1934 

O primeiro sistema mecânico rudimentar usado para resfriar e umidificar o ar surgiu em meados do século XIX. Nessa época empresas têxteis da Nova Inglaterra usavam sprays de água fria para manter condições de temperatura mais agradáveis no interior de suas fábricas. Por volta de 1902, o Carnegie Hall e outros prédios de Nova York começaram a utilizar sistemas similares que mantinham o ar úmido mesmo durante o auge do verão. Na virada para o século XX, vários teatros e cinemas passaram a usar o sistema de resfriamento com sprays para diminuir o calor no interior das salas.


Os aparelhos utilizados para equilibrar o calor pelo resfriamento do ar começaram a surgir em 1906. Foi nesse ano que um engenheiro têxtil chamado Stuart Cramer usou pela primeira vez o termo "ar condicionado". Os primeiros aparelhos de regulação de "ar condicionado" foram instalados em 1910 em prédios públicos que podiam bancar os altos custos de operação e manutenção. A Companhia férrea Baltimore & Ohio Railroad instalou o primeiro ar condicionado em um trem no ano de 1931. Muitos hotéis, restaurantes e escritórios começaram a instalar sistemas similares por volta da mesma época garantindo a popularização desses aparelhos.

Ar-Condicionado particular em apartamentos e casas só se tornaram possíveis em meados de 1934. Em 1939, a Packard Motors introduziu unidades de ar-condicionado em seus automóveis. Em 1930, ar condicionado central poderia custar uma pequena fortuna em instalação e operação, portanto ele era um luxo para poucos. Os sistemas de ar domésticos, em sua maioria, eram destinados a apenas um aposento, com o propósito de refrescar e manter o ar em movimento.

Usando em Jogo: É interessante notar que prédios modernos a partir de 1932 já recebiam o acréscimo de instalações para sistemas de ar-condicionado central, o que incluía geradores, filtros e dutos de ar. Nem é preciso dizer que criaturas e monstros adoram se esconder em dutos de ar que se espalham pelo interior de prédios como verdadeiros labirintos. Esses dutos também podem fornecer uma bela rota de fuga caso um prédio precise ser evacuado ou ainda garantir um acesso para o caso de uma invasão.

Sistemas de umidificação podem ser acionados para lançar água ou ouras substâncias sobre criaturas suscetíveis. Um sistema de sprinkler de um prédio abastecido com alguma substância corante pode acabar com a vantagem de criaturas invisíveis ou que se valem de furtividade. Além disso, seres feitos de gás podem ser sugados por respiradores e destruídos por sistemas de filtragem usados por ar-condicionados.

Baquelite 

Ano da Invenção: 1907 
Quando se tornou comum: 1920 

Um grande número de materiais plásticos podem ser produzidos com a mistura de carvão e piche. O primeiro desses compostos plásticos sintéticos foi criado em 1907 e ganhou o nome baquelite em homenagem ao seu inventor o Professor L.H. Baekeland. Bakelite é produzido com ácido carbólico e formaldeído. Assim como outros materiais de resina, baquelite podia ser facilmente moldado ou produzido em máquinas quando aquecido, tornando-se então duro e resistente ao calor, água, gases, ácidos e eletricidade. Seus muitos usos o tornaram um dos itens mais populares do início do século, responsável por uma verdadeira revolução nos sistemas de produção industrial.

Baquelite foi muito usado em maquinário elétrico como aparelhos de telefone e rádio, para produzir peças de automóveis e maquinário, além de itens de uso diário, de caixas a jóias. O material é duro e resistente e seu uso diminuiu consideravelmente a demanda de madeira. Investigadores em 1920 encontrarão vários usos para baquelite, um produto muito popular nesse período.

Usando em Jogo: Por algum tempo, o termo "feito de baquelite" podia ser usado para designar qualquer objeto duro e resistente do qual não se sabia exatamente a origem. Não se espante portanto se em alguma aventura onde se encontra uma estatueta de material desconhecido, alguém sugerir que pode ser feita de algum tipo de baquelite. Para investigadores interessados em transportar substâncias alienígenas ou conter algum espécime, é perfeitamente possível adquirir caixas vedadas à vácuo feitas de baquelite.

Cinto de Segurança para Automóveis

Ano da Invenção: 1890
Quando se tornou comum: 1946 (obrigatórios apenas em 1970)

O conceito de Cintos de Segurança, um item comum e extremamente difundido na indústria automotiva atual, foi criado na metade do século XIX. Eles chegaram a ser empregados em coches e carruagens de transporte de passageiros, mas jamais foram populares até a introdução de veículos automotivos.

Em 1928 a empresa Nash introduziu os primeiros veículos com cinto para segurança de motorista e passageiros em caso de acidente. O mecanismo possuía duas correias que eram afiveladas, semelhante ao que se encontra em aviões modernos. O dispositivo foi muito criticado e pouco usado, o que justificou o abandono do equipamento nos modelos seguintes. A Ford Motors chegou a fazer uma campanha contra o dispositivo afirmando que ele podia ser prejudicial e até perigoso.

Em 1930, estudos realizados na Inglaterra justificavam o uso de cintos de segurança em veículos como forma de reduzir danos causados por acidente. Modelos desenvolvidos no período tinham fecho de contato ou que podiam ser amarrados na cintura como um cinturão. Estes se tornaram opcionais para automóveis produzidos por algumas companhias, mas raramente vinham de fábrica já que não havia obrigatoriedade de seu uso. Curiosamente, alguns veículos esportivos traziam cintos de segurança inclusos para justificar o fato de que os veículos corriam mais do que os modelos utilitários. O equipamento, no entanto, estava disponível apenas para o motorista.

O dispositivo moderno, semelhante aos cintos de trespassar que encontramos atualmente só surgiu em 1958 e se tornou o modelo mais difundido por uma questão de conforto e praticidade.

Usando em Jogo: Cintos de Segurança reduzem o dano sofrido em acidentes pela metade. Entretanto via de regra eles não estão disponíveis nos anos 1920 a não ser que o motorista seja especialmente cuidadoso e queira arcar com os gastos de sua instalação.

Câmera Fotográfica Doméstica

Ano da Invenção: 1885
Quando se tornou comum: 1924

A respeito de Câmeras e Máquinas Fotográficas, eu indico ler o artigo aqui no Mundo Tentacular que se refere exclusivamente a elas. O Mundo ao Alcance de um Click (Máquinas Fotográficas nos anos 1920)

Coca-Cola

Ano da Invenção: 1884
Quando se tornou comum: 1920

A Coca-Cola (originalmente uma infusão de folhas de coca, nozes e álcool) surgiu como medicamento para os nervos, desenvolvido pelo farmacêutico John Pemberton na cidade de Atlanta nos Estados Unidos, logo após a Guerra Civil americana. Os primeiros produtos foram um fracasso, mas graças aos esforços do contador Frank Robinson, o produto ganhou fama.

A popularidade da Coca-Cola em um primeiro momento estava ligada a introdução de uma nova fórmula com o acréscimo de açúcar e água carbonada. Em face do movimento da temperança, a empresa removeu o álcool da fórmula e ofereceu o produto como uma opção para as pessoas que se abstinham do consumo de bebidas alcoólicas. A difusão da Coca-Cola teve início com massivas campanhas de marketing e distribuição que levavam o produto a vários estados. A Coca-Cola no início era vendida em pontos especiais, com os compradores levando suas próprias garrafas para serem enchidas nos pontos de distribuição. Apenas em 1902 o produto passou a ser vendido em garrafas de vidro verdes com tampa de rolha (substituída pouco depois por tampas de metal).

Em 1909 a cocaína, um dos componentes da fórmula foi removido e desde então a fórmula original mudou pouco. O rótulo da Coca-Cola (Coke) se tornou famoso em 1915 e ganhou popularidade com uma ampla campanha promocional que a levou a outros países. Após a Grande Guerra, a Coca-Cola investiu na imagem de refrigerante, oferecendo a bebida pela primeira vez gelada. Em 1923 a Coca Cola já contava com 1000 empresas engarrafadoras e de produção apenas nos Estados Unidos o que a tornava a bebida não-alcoólica mais popular do país. Sua expansão global se deu a partir de 1926, quando empresas autorizadas começaram a se estabelecer na América do Sul e depois na Europa.

Já em 1930 a Coca Cola era uma das maiores e mais conhecidas marcas do mundo com consumidores em todo planeta.

Usando em jogo: Garrafas de Coca-Cola estão presentes em todo período dos anos 1920. Em minhas aventuras garrafas foram usadas para criar cocktail molotov ou para enviar mensagens em ilhas desertas. Quanto à substância, quem sabe qual o efeito que a fórmula da Coca-Cola pode ter em formas de vida alienígena? 

Dinamite


Ano da Invenção: 1866
Quando se tornou comum: 1900

Dinamite é o mais comum e estável dos explosivos no período. Isso não significa que ela seja segura ou que não existam riscos em seu transporte e utilização. Dinamite é amplamente usada para dividir pedregulhos e realizar operações de escavação ou demolição. Ela pode ser usada de baixo d´água sendo colocada em invólucros especiais vendidos na época, com uma pequena redução em sua potência.


A dinamite é geralmente vendida apenas com uma licença especial de uso emitida por autoridades locais, contudo em áreas rurais ela pode ser encontrada em lojas comuns e ser comercializada com pouca burocracia. Ela é embalada na forma cilíndrica clássica, com papel marrom grosso (nunca vermelho como nos desenhos animados!) coberto de parafina para melhor conservação. O ideal é que ela seja mantida em uma caixa de madeira com serragem para evitar a umidade que degrada o produto. Se mantida na caixa, ela suporta pressão e vibração, podendo resistir sem detonação. Entretanto, se as condições forem adversas (calor extremo, má conservação ou perturbação), a dinamite pode detonar com grande violência levando tudo que está a seu redor.

É preciso calcular cuidadosamente a potência e dosar a quantidade necessária de dinamite para cada tarefa. Em filmes podemos ver heróis acendendo apressadamente bananas de dinamite e jogando em seus inimigos... No mundo real, essa é uma bela maneira de arriscar ferimentos graves e até morrer antes mesmo de lançar o explosivo.

Em 1910 foram desenvolvidos os primeiros gatilhos e detonadores que permitiram criar um mecanismo temporizador que concedia maior grau de segurança. É preciso saber dispor e preparar esses detonadores entretanto.

Usando em jogo: Já perdi a conta de quantas vezes os jogadores perguntam se podiam comprar dinamite. É claro que seu uso é tentador para quem está enfrentando criaturas dimensionais poderosas e quase indestrutíveis. O grande questionamento é: "Você se sentiria seguro com alguém insano manipulando explosivos"? Se a resposta for sim, espere por momentos divertidos e incrivelmente letais em sua aventura.

Elevador Elétrico


Ano da Invenção: 1852
Quando se tornou comum: 1922

Antes de 1800 já existiam muitos tipos de elevadores rudimentares usados para transportar carga. Eles eram extremamente lentos, operados por motores hidráulicos ou à vapor. O primeiro elevador elétrico foi instalado em 1889 em um prédio em Nova York. Elevadores elétricos se mostraram muito mais rápidos e podiam garantir acesso a pavimentos superiores, uma necessidade quando prédios cada vez mais altos começavam a surgir.


Os primeiros elevadores elétricos contavam com um operador que respondia pelo funcionamento, manutenção e segurança correta do aparelho. Os primeiros elevadores com botões foram instalados apenas em 1922, até lá o operador usava uma manivela para subir ou descer a cabine. Mesmo quando os botões foram instalados, os operadores eram importantes poque o sistema automático dos elevadores obedecia a um comando por vez. A primeira pessoa a apertar o botão era levada imediatamente para aquele andar, mesmo que outras em andares mais próximos apertassem depois. Cabia ao operador memorizar a ordem dos passageiros e seguir corretamente para cada pavimento.

Mesmo no início de suas operações, elevadores possuíam um mecanismo de segurança que os impedia de machucar os passageiros, contanto que eles seguissem as regras de segurança. Todos elevadores sempre contaram com freios de emergência acionados na iminência de um cabo se romper, de haver falta de energia ou da cabine de alguma forma despencar. Este freios eram, e ainda são, acionados automaticamente em situações de emergência e a manutenção frequente garante a plena segurança contra tais imprevistos.

Elevadores se tornaram comuns em meados de 1920, com a implementação de reformas e o surgimento de novos prédios que já eram desenhados para contar com essa comodidade. Prédios mais antigos ou históricos muitas vezes se viram privados de elevadores em face das dificuldades de instalação no projeto original.

Usando em Jogo: Elevadores são ótimos para cenas de suspense. Desde portas que demoram a abrir permitindo a uma criatura se aproximar, até a presença de uma coisa no teto da cabine enquanto o elevador desce, podem fornecer ótimos momentos de horror.

E em breve mais algumas outras invenções...